Новый налог придумали сотрудники межрайонной инспекции ФНС № 2 по Челябинской области, проводя выездную проверку Магнитогорского металлургического комбината (ММК) за 2005 г. В том, что с акватории Магнитогорского водохранилища испаряется вода, частично виноват ММК, решили налоговики, так что с объема естественным образом убывшей воды следует заплатить налог. Взяв расчетные объемы испарений, налоговики доначислили комбинату 9,9 млн руб. водного налога и 1,9 млн руб. штрафа.

ММК оспорил доначисления в суде, в течение 2008 г. с ним согласились три инстанции, а 30 января этого года тройка судей Высшего арбитражного суда отказала в пересмотре дела. Объем испарившейся воды фактически не забирается и «не создает объект налогообложения», решила тройка: компании должны исключать испарения при расчете налога.