Спустя несколько недель после официального релиза Windows 7 и Windows Server 2008 R2 на рынке пираты нашли новый способ обхода механизма активации операционной системы, известный сейчас как WAT (Windows Activation Technologies), пришедшей на смену WGA (Windows Genuine Advantage). "Активатор" позволяет отключить и удалить все файлы, относящиеся к регистрации Windows 7, после чего перестает стартовать служба активации (файл slui.exe). Однако его разработчики пошли дальше и включили в приложение для активации средства, изменяющие системные файлы, выводящие уведомление об активации системы и пометку о том, что запущенная копия Windows не является легальной и переключающие обои Рабочего стола на черный фон. Известно, что Windows 7 может работать в таком случае и дальше, однако пираты "доработали" и эти "неудобства". "Активатор" работает с 32 и 64-битными изданиями Windows 7 и Windows Server 2008 R2.

Заметим, что подобные "разработки" появлялись и раньше (например, в Windows Vista или RC-версиях Windows 7) и были направлены на остановку или накрутку счетчика времени активации. Однако Microsoft успешно нейтрализовала "активаторы" посредством выпуска обновлений для системы, затрагивающих системные файлы, подвергшиеся изменению. Другой способ обхода – эмуляция OEM-установки через BIOS, когда в Windows устанавливается сертификат производителя компьютеров, до сих пор остается актуальным для Windows Vista, хотя в апреле этого года Microsoft утверждала, что работает над этой проблемой.