Старший бухгалтер Комиссии по ценным бумагам и биржам США (SEC) Джеймс Крокер обратился к лидерам аудиторской профессии с просьбой прежде всего принимать во внимание интересы американского инвестора, а не собственных клиентов в ходе осуществления профессиональной деятельности. “Защита инвесторов прежде всего” является ни много ни мало лозунгом всего его офиса, о чем он и заявил в обращении к аудиторам на национальной конференции, организованной AICPA.

Крокер занял позицию старшего бухгалтера в августе этого года, и с первых же дней на этом посту дал понять представителям индустрии, чего он от них ожидает. “Насколько я понимаю, представителям бухгалтерской профессии удалось уже многое сделать для того, чтобы восстановить доверие общественности к тому, что именуют понятием “сертифицированный общественный бухгалтер”. Я верю, чтоб большинство из них честные, трудолюбивые профессионалы, которые просто хотят “делать все правильно”, - заявил он на заседании.

И в то время как аудиторы могут рассчитывать на профессиональное отношение к ним со стороны SEC, Крокер призывает не путать “профессионализм” со “снисходительностью”. “Тот, кто не соблюдает свои обязанности и кто действует во вред рынкам капитала, может быть уверен, что по отношению к нему будут приниматься адекватные меры”.

Среди специфических сфер деятельности, которые, на его взгляд, несут в себе наибольшие проблемы, Крокер видит “вольно трактуемую” отчетность по внебалансовым статьям, которая может ввести инвесторов в заблуждение относительно просроченных займов, обесцененной недвижимости во владении предприятий и других “плохих” активов. Да, FASB не столь давно закончил со своими новыми правилами для учета секьюритизации и прочих внебалансовых соглашений, но, невзирая на это, проблемы полностью не ушли – констатирует Крокер. “Я подозреваю, что многие балансы до сих пор отягощены некачественными активами, такими как просроченные займы, ценные бумаги или даже недвижимость с постоянно падающей стоимостью. В этой связи сотрудники компаний, безусловно, прекрасно осведомлены о схемах, сконструированных и представленных таким образом, чтобы выгоднее отразить активы с ценами, который снижаются сейчас и продолжат снижение в будущем <…>”. Делается это, как водится, с помощью внебалансовых структур. Предостерегая относительно них, Джеймс Крокер призвал аудиторов быть предельно внимательными с оценкой самой сущности (или её отсутствия) элементов транзакций, использованных для получения желанных бухгалтерских результатов.

Старший бухгалтер SEC напомнил и о другой опасности, следующий из мирового финансового кризиса: в такой ситуации разные страны мира на данный момент имеют разные требования к отчетности, в связи с чем многие могут соблазниться идеей своего рода “арбитража”, или просто манипуляции (т.е. когда отчетность будет “меняться” при пересечении национальных границ по причине различных к ней требований).

Это в очередной раз говорит в пользу внедрения общемировых единых стандартов по всему миру, заявил Крокер. Что касается самой SEC, то в направлении перехода американской экономики на МСФО работа продолжается. Ранее её руководством (включая самого Крокера) было обещано, что Комиссия вернется к рассмотрению “дорожной карты” в течение осени. Осень истекла, и обещание было сдержано. “Нами было получено более 200 писем с комментариями касательно предложенной “дорожной карты” от самых разных участников рынка. В большинстве своем они выражают поддержку идее единых общепризнанных стандартов отчетности во всем мире”, - заявил он.

При этом Крокер признает, что ещё остаются нерешенными многие проблемы, подобные тем, что были озвучены председателем AICPA Робертом Харрисом во вступительном слове к данной конференции. Помимо дорожной карты, один из самых важных вопросов, как это видится ему, звучит следующим образом: “А что делать с частными компаниями?” В США сейчас более 15 тыс. публичных компаний, зарегистрированных в SEC – и миллионы частных фирм (малых и средних предприятий), которые потенциально могу выиграть от использования МСФО вместо американского US GAAP. “Вопрос в том, что именно будет полезнее для пользователей их отчетности”, - вопрошает глава AICPA Харрис. А значит, возникает целый ряд смежных вопросов: “Какие стандарты будут использовать частные фирмы” и “Кто будет их для них писать?”